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Helping older people with tech

It was my grandfather’s birthday some months back, his 62nd and he’s a snazzy old chap. He’s one of those guys who will turn his hand to anything. He spends hours in his shed building little gadgets and tools, but surprisingly, he rarely goes online.

This surprises me, because he’s interested in so much and spends so much time reading, it seems odd that he wouldn’t appreciate the unlimited well of knowledge that is the Internet. So I decided I would get him a tablet.

I chose a tablet because there is less friction to use them when compared to a PC or laptop and the screen is much more user friendly when compared to a mobile device. I seen this article about best tablets for 2016 which recommended Apple’s Ipad as the best tablet for grandparents. It made some good points, so I decided to get him one of them.

When I gave him the gift he was very excited, and I spent some time going through the functions and showing him what it could do. I must admit it was quite a frustrating experience. Things you simply expect people to know about operating systems and touch screens simply didn’t apply, but after a couple of hours, he assured me he ‘got it’. A few weeks later I went round to his house and the Ipad was under a pile of magazines looking very unloved.

He admitted he hadn’t used it much and that he had struggled when he had tried to understand it.

Now there were to things that could happen at this point. I assume he’s just too old to understand such modern technology or we try and get him using it again. I know my teaching style is often impatient, so I signed him up for a local Ipad lesson which they’re doing in local libraries near his house in Bath.

Anyway, to cut a long story short, I am leased to report that my Grandfather is now a dab hand on the Ipad, and has really embraced it and the lessons. He speaks very highly of them, and politely suggests they’re just better teachers than me. I’m just pleased that he’s getting such enjoyment out of it.

The instinct with older people and tech is that they just can’t do it or don’t want to. But as this experience shows, the key a lot of the time is patience in teaching.

Apple’s new Iphone SE is pretty damn slick

On first impressions, it looks like an old Iphone. Not a great start, however the new Iphone SE is one hell of a slick little phone. Packing all the punch of the Iphone 6s in the case of an Iphone 5s, it’s the ideal phone for everyone (myself included) who groaned when they seen how big the new Iphone 6 was.

Let’s get this straight, this isn’t meant to be an all singing, all dancing new Iphone, the lack of razzmatazz that came with the launch lets you know this, it is simply another variant of the Iphone 6 and in my opinion, the best variant.

I still call my phone a mobile, so I like it to be easy to carry around. I am willing to sacrifice some screen size for this. If you’re one of those who does EVERYTHING on their phone including authoring mini novels, then this may not be the phone for you, but for mobile users, it’s awesome.

Phone sizes

The SE comes with a few improvements over the Iphone 6, one of which is the battery life. It just gets better and should give you an extra hour of web or video user over the Iphone 6. In other areas such as camera, the phone is just as good as the Iphone 6, and if you’ve used one, you’ll know just how good the camera is. Certainly one of the best phone cameras on the market.

Anyway, if you’re interested in specs, here’s how it rolls:

  • 4-inch 1136×640 (326 ppi) display
  • 16GB or 64GB storage
  • A9 processor
  • 2GB RAM
  • 12 megapixel rear camera, 4K video recording, Live Photos
  • 1.2 megapixel front-facing camera, Retina Flash for dim lighting
  • Touch ID
  • Apple Pay
  • M9 motion coprocessor for fitness tracking
  • Always-on Siri
  • 802.11ac Wi-Fi, LTE, Voice over LTE, Wi-Fi calling
  • Colors: space gray, silver, gold, rose gold

As you can see it packs quite a punch for something so compact.

I doubt the Iphone 7 will be out for some time yet, so I wouldn’t be put off buying one of these if it appeals.

Check it out here.

Does WordPress still rule?

When WordPress started getting popular many years ago, I originally avoided it, after all it was a ‘blog’ platform. Back then I was building full content management systems myself, and occasionally using Joomla and Drupal at client’s requests.

The biggest problem with those two latter was the ‘bloat’ they came with. By attempting to do so much, there was always a ton of buttons and links that didn’t do anything. Clients never liked this. When I was building custom CMS’s, everything was bespoke and therefore, the client knew what everything did.

Sometime about six years ago, clients started asking for WordPress. I tended to steer them away from it at first as I simply didn’t realise how powerful it was. But clients were asking so I thought I should take a look. I never looked back. WordPress, when done well, makes the client’s content management experience almost as simple as it can be. Or does it? Eager to avoid my original mistake of overlooking other CMS’s, I try and check out what’s happening elsewhere on the CMS scene.

Drupal and Joomla are still around. Both have improved a lot, and I like developing for Drupal in particular, but it’s still ugly as hell. Joomla looks much better but I don’t enjoy developing for it. Both are great CMS’s though, but the simple fact is, my luddite clients hate using them.

One of my biggest gripes with Drupal and Joomla is the update systems. Although improved, none of them compare to the ease of WordPress one click updates – not just on the plugins but also the core. So far I have never had any serious issues when using this update feature and have had sites being updated now from early WordPress 3. Try updating a Joomla 2 site to Joomla 3! It is not a pleasant experience.

Drupal & Joomla still have good libraries of extensions and themes, but again, they just don’t compare to the number WordPress has. It is true that the quality of some WordPress plugins is very sketchy. Despite this, there is still a massive amount of extension options that can turn WordPress into almost anything.

It is true that the quality of some WordPress plugins is very sketchy.

Ultimately, I don’t think there is anything challenging WordPress yet, and doubt very much anything will come close in 2016. My feeling is that the next CMS revolution will be a CMS which takes on a more graphical approach and does away with the clunky page loading on every core action, but this doesn’t necessarily have to be a new CMS. WordPress could well implement this in coming versions.

Intestazioni HTML e la loro gerarchia

I titoli, voce gerarchia, e contorni di documenti

Recentemente i miei colleghi e io abbiamo discusso intestazioni HTML e voce gerarchia. Questo potrebbe non sembrare qualcosa è necessario spendere un sacco di tempo a discutere, ma ci sono alcune situazioni in cui sembra molto difficile trovare una soluzione senza compromessi.

L’importanza delle voci

In primo luogo una piccola deviazione sulla funzione e l’importanza delle voci in HTML. Se si conosce già il motivo per cui titoli sono importanti, sentitevi liberi di passare alla sezione successiva.

intestazioni HTML, creati con gli elementi H1-H6, sono molto utili e devono essere utilizzati per tutto ciò che sembra visivamente o si comporta come un titolo. Questo è in parte perché è la scelta giusta semanticamente, in parte perché può aiutare il posizionamento nei motori di ricerca. Ma la ragione più importante è che l’utilizzo di titoli reali migliora l’accessibilità.

utenti di screen reader, per esempio, possono utilizzare le scorciatoie da tastiera per passare da voce a voce in un documento. Per vedere in azione, controlla importanza di HTML intestazioni per l’accesso facilitato, un video che mostra come un utente di screen reader si sposta un documento saltando da una rubrica all’altra. Allo stesso modo, alcuni browser consentono agli utenti di tastiera solo per usare le scorciatoie per saltare da voce a voce, accelerando la navigazione attraverso un documento.

Quindi ci sono molte ragioni per usare intestazioni, e di utilizzare in modo corretto.

Requisiti per una buona struttura del documento

L’esito delle discussioni che abbiamo avuto presso l’ufficio è un certo numero di requisiti o dichiarazioni, alcuni basati su ciò che “si sente bene”, gli altri sulla base di linee guida di accessibilità e le migliori prassi generale. Che cosa si riduce a sono le seguenti regole generali:

Ogni documento deve avere una struttura intestazione logico che inizia a livello 1 e non saltare nessuno livelli
Tutto ciò che appare visivamente come un titolo deve essere contrassegnato come un vero e proprio titolo
Il titolo del contenuto principale del documento dovrebbe essere un titolo di livello 1
Ci dovrebbe essere un solo livello 1 titolo in ciascun documento
La domanda non sono stato in grado di trovare una risposta chiara a questo è: che cosa fate quando rubrica principale del documento non è il primo testo che deve essere marcata con l’intestazione? Inserire una H1 “fittizi” voce nella parte superiore del documento? Lasciare avviare il documento con un titolo h2 e rinunciare alla creazione di una struttura del documento perfetto? Qualcos’altro?

guida Intestazione

Alla ricerca di una guida, ho guardato quello che WCAG 2.0 ha da dire, e ha fornito i seguenti tra i documenti che descrivono le tecniche per le WCAG 2.0.

Per facilitare la navigazione e la comprensione della struttura complessiva del documento, gli autori dovrebbero usare voci che sono correttamente nidificati (ad esempio, h1 seguito da h2, h2 seguito da h2 o h3, h3 seguita da h3 o h4, etc.).

G141: Organizzare una pagina utilizzando intestazioni
In questo esempio, il contenuto principale della pagina è nella colonna centrale di una pagina 3 colonne. Il titolo del contenuto principale corrisponda al titolo della pagina, ed è contrassegnato come h1, anche se non è la prima cosa sulla pagina. Il contenuto nella prima e nella terza colonna è meno importante, e contrassegnato con h2.

H42: Usando H1-H6 di individuare intestazioni
Aggiornamento: Roberto Scano ha sottolineato che queste tecniche si riferiscono a diverse WCAG 2.0 criteri di successo con diversi livelli di conformità.

H42: Usando H1-H6 per identificare intestazioni è una tecnica sufficiente per il criterio di successo 1.3.1 (Informazioni e Relazioni), che è livello A, mentre G141: Organizzare una pagina utilizzando intestazioni è una tecnica sufficiente per il criterio di successo 2.4.10 (Sezione I titoli), che è livello AAA.

Quindi, secondo WCAG 2.0 è più importante per marcare intestazioni come intestazioni di avere una gerarchia titolo perfetto.

Le opzioni possibili

Sulla base di questo posso vedere due opzioni praticabili:

Rinunciare al primo titolo necessariamente essere un H1, e utilizzare intestazioni di livello inferiore prima il titolo del documento (come il secondo esempio WCAG 2.0 fa).
Assicurarsi che il logo dell’organizzazione è abbastanza presto nel codice per essere sempre in grado di servire come primo titolo e renderlo un H1. Utilizzare intestazioni di livello inferiore per le intestazioni che si frappongono tra il logo e il titolo del documento, che si rendono anche un titolo H1.
Sono appoggiato verso l’opzione 2, che potrebbe dare un sito con un layout a tre colonne il seguente markup di base e dirigendosi struttura:

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